-
.....Байконур - первый и крупнейший в мире космодром, находящийся ныне на территории Казахстана, в Кзыл-Ординской области, вблизи поселка Тюратам. Строительство Байконура стало огромным достижением советской науки и техники, настоящим прорывом в области космонавтики.
.....Сегодня уже мало кто знает, что изначально первый в мире космодром Байконур строился как испытательный полигон для советских межконтинентальных баллистических ракет. В начале 1950-х годов ракеты Р-7 и Р-7А уже не отвечали «на вызовы» того времени в этой области. Расположенные в Турции, Италии и Великобритании американские ракеты и стратегические бомбардировщики держали под прицелом всю европейскую часть СССР, где был сосредоточен основной научный и военно-промышленный потенциал страны. Для эффективного противодействия требовалась межконтинентальная баллистическая ракета, которая, базируясь на территории СССР, могла бы в случае необходимости нанести невосполнимый урон стратегическим объектам на территории США.

.....Разработка такой ракеты (Р-16), способной нести термоядерный боеприпас, началась в 1957 году в конструкторском бюро М.К. Янгеля, г. Днепропетровск, а уже к осени 1960 года были собраны ее опытные образцы для проведения летно-конструкторских испытаний. Все понимали, что пока эта ракета не поступит на вооружение Ракетных войск стратегического назначения (РВСН), можно ждать любого шантажа со стороны США.
.....24 октября 1960 года на полигоне Байконур произошло серьезное ЧП. При испытаниях межконтинентальной баллистической ракеты Р-16 произошел пожар. В результате погибли 74 человека, в том числе главнокомандующий ракетными войсками стратегического назначения Главный маршал артиллерии Неделина Митрофана Ивановича.
Помимо маршала
М.И. Неделина погибли заместитель начальника полигона, инженер-полковник Носов Александр Иванович, начальники 1-го и 2-го управлений полигона, инженер-полковники Осташев Евгений Ильич и  Григорьянц Рубен Мартиросович.
.....Кроме военных погибли гражданские специалисты:
..........1. АЛЯ-БРУДЗИНСКИЙ Евгений Ильич – старший инженер отдела, почтовый ящик (п/я) 203, г. Днепропетровск;
..........2. ОРЛИНСКИЙ Виктор Вадимович – заместитель начальника отдела, п/я 203,
г. Днепропетровск;
..........3. ЕРЧЕНКО Леонид Павлович – инженер, п/я 203, г. Днепропетровск;
..........4. КАРАЙЧЕНЦЕВ Владимир Георгиевич – инженер, п/я 203, г. Днепропетровск;
..........5. БЕРЛИН Лев Абрамович – заместитель главного конструктора, п/я 203, г. Днепропетровск;
..........6. КОНЦЕВОЙ Василий Антонович – заместитель главного конструктора, п/я 203,
г. Днепропетровск;
..........7. ЖИГАЧЕВ Михаил Иванович – инженер, п/я 67, г. Харьков;
..........8. КОНОПЛЕВ Борис Михайлович – главный конструктор, п/я 67, г. Харьков;
..........9. РУБАНОВ Иосиф Абрамович – начальник отдела, п/я 67, г. Харьков;
........10. ВЕЙБЕРМАН Петр Яковлевич – "Арсенал", г. Киев;
........11. ПАВЛЕНКО Евгений Иванович – "Арсенал", г. Киев;
........12. ВАХРУШИН Василий Степанович – инженер-конструктор, п/я 2460, г. Москва;
........13. СЕРГЕЕВ Борис Николаевич – инженер, п/я 6, г. Москва;
........14. ФИРСОВ Георгий Фролович – заместитель главного конструктора, п/я 6, г. Москва;
........15. ЛЕОНЕНКО Гавриил Александрович – инженер, п/я 14, г. Москва;
........16. КОШКИН Аркадий Агеевич – ведущий инженер, п/я 6, г. Москва;
........17. БАБУШКИН Анатолий Степанович – заместитель начальника цеха, п/я 10, г. Загорск, Московской области.




.....2 ноября 1960 года, в одном из московских госпиталей, от ожогового шока и полученных травм скончался ещё один "гражданский" специалист - заместитель Председателя Государственного комитета Совета Министров СССР по оборонной технике ГРИШИН Лев Архипович.
.....Указом Президента Российской Федерации от 20 декабря 1999 года "За мужество и самоотверженность, проявленные при исполнении воинского долга" орденом Мужества были награждены 99 военнослужащих:
..... 57 человек, погибших 24 октября 1960 года (посмертно);
..... три человека, умершие от ожогов и травм в октябре 1960 года (посмертно);
..... 39 человек, получивших ожоги и травмы.
.....К сожалению, награждены только военнослужащие, а погибшие гражданские специалисты – нет.
.....Для восстановления исторической справедливости и увековечивания памяти погибших испытателей необходимо подготовить проект Указа Президента РФ о награждении 18-ти гражданских лиц, погибших при катастрофе с ракетой Р-16.
.....Мы надеемся, что к 60-летию со дня катастрофы с Р-16 такой Указ будет.

Ветераны космодрома Байконур:
Антипов Владимир Николаевич,
Кононов Евгений Фёдорович.